Nou vaccin anticancer cu rezultate bune, testat pe animale

În era modernă a medicinei, au apărut anumite vaccinuri care combat cancerul, dar cele mai multe sunt testate doar prin studii clinice, în care se utilizează voluntari.  Recent o echipă de cercetare a creat un vaccin anticancer personalizat, funcționabil în cazul șoarecilor, prin combinarea virusurilor oncolitice cu molecule sintetice mici (peptide) specifice cancerului vizat.

În 2010, autoritățile din SUA au aprobat Sipuleucel-T, pentru cancerul de prostată metastatic, vaccinul fiind adaptat pentru fiecare persoană printr-o serie de pași. Un alt vaccin folosește o bacterie slăbită numită Bacillus Calmette-Guérin (BCG), care, după ce este injectată, activează sistemul imunitar pentru a trata cancerul de vezică urinară în stadiu incipient, scrie doc.ro

Eficiența vaccinurilor anticancer poate avea mai multe impedimente. Pe de-o parte, după cum se știe, celulele canceroase suprimă sistemul imunitar, acesta fiind modul în care cancerul se poate instala și crește. Cercetătorii folosesc adjuvanți în vaccinuri pentru a încerca să remedieze această problemă, adică substanțe adăugate unui vaccin pentru a îmbunătăți răspunsul imun al organismului.

Pe de altă parte, celulele canceroase pornesc de la celulele sănătoase ale unei persoane. Ca urmare, celulele canceroase pot să nu-i pară a fi dăunătoare sistemului imunitar, iar acesta le poate ignora în loc să le găsească și să le neutralizeze. În al treilea rând, tumorile mai mari sau mai avansate sunt greu de eradicat doar prin utilizarea unui vaccin. Acesta este un motiv pentru care medicii administrează adesea un vaccin împotriva cancerului împreună cu alte tratamente.

Mai mult decât atât, persoanele foarte bolnave sau mai în vârstă pot avea un sistem imunitar slăbit și, deci, este posibil ca organismele lor să nu poată produce un răspuns imunitar puternic după ce li s-a administrat un vaccin. De asemenea, unele tratamente pentru cancer pot slăbi sistemul imunitar al unei persoane, ceea ce limitează răspunsul organismului la un vaccin.

Din aceste motive, unii cercetători consideră că vaccinurile pentru tratamentul cancerului pot funcționa mai bine pentru tumorile mai mici sau pentru cancerul în stadii incipiente.

Vaccin anticancer țintit

O echipă de cercetare de la Universitatea din Montreal modifică virusuri pentru a le face specifice celulelor unei tumori. Odată ajunse în corpul pacientului, aceste virusuri oncolitice infectează și distrug celulele canceroase fără a atinge celulele sănătoase. Virusurile pot chiar să stimuleze sistemul imunitar, astfel încât acesta să fie mai bine înarmat pentru a recunoaște și a distruge celulele maligne.

Într-un studiu publicat în Nature Communications, oamenii de știință arată cum au ajuns să creeze un vaccin eficient, personalizat, prin combinarea virusurilor oncolitice cu peptide specifice cancerului vizat.

Pentru ca un vaccin să inducă un răspuns imunitar, acesta trebuie să conțină elemente care stimulează celulele sistemului imunitar, și anume celule albe din sânge. Aceste elemente, numite adjuvanți, sunt ingrediente în toate vaccinurile; permit corpului uman să perceapă potențialul pericol și să combată amenințarea prin trimiterea „la luptă” a armatei de celule imunitare.

Abordarea savanților canadieni constă în utilizarea virusurilor oncolitice pentru a stimula acest răspuns imunitar și a-l direcționa către cancer. Pentru a face acest lucru, au dezvoltat un vaccin amestecând virusuri cu peptide sintetice (antigene) care seamănă cu cancerul vizat. Pentru a fi eficient, vaccinul trebuie personalizat pentru fiecare pacient, pe baza mutațiilor specifice fiecărei celule canceroase. Pe baza informațiilor obținute dintr-o biopsie se poate preciza ce peptide trebuie folosite pentru fiecare pacient în parte.

Avantajul acestei abordări, spun cercetătorii, este că virusurile oncolitice însele au puterea de a neutraliza cancerul, deci acesta poate fi atacat pe două fronturi: este neutralizat direct cu virusul și apoi se induce un răspuns imunitar, datorită virusului și vaccinului. Efecte pozitive au fost observate în experimentele pe șoareci.

vaccin anticancer

Potrivit cercetătorilor, principala provocare este identificarea mutațiilor împotriva cărora trebuie să acționeze vaccinul; un cancer este unic prin zecile sau sutele sale de mutații, însă doar câteva dintre ele, odată vizate, vor avea un efect terapeutic și vor permite eliminarea lui. În concluzie, mai spun autorii studiului, identificarea acestor mutații este pasul cheie care trebuie încă optimizat.

Cercetătorii lucrează și la unele vaccinuri de tratament care indică organismului să atace celulele cu antigeni despre care se crede că duc la cancer colorectal, acești antigeni incluzând antigenul carcinoembrionar (CEA), MUC1, guanilil ciclaza C și NY-ESO-1.

Unele studiile analizează vaccinuri de tratament pentru diferite tipuri de leucemie, cum ar fi leucemia mieloidă acută și leucemia limfocitară cronică. Unele sunt menite să susțină alte tratamente, cum ar fi transplantul de măduvă osoasă sau celule stem, pentru ca acestea să funcționeze mai bine, iar altele, fabricate din celulele canceroase ale unei persoane și din alte celule pot ajuta sistemul imunitar să distrugă cancerul.

Sunt în teste și o serie de vaccinuri împotriva melanomului, administrate singure sau împreună cu alte tratamente, precum și vaccinuri pentru pacienții cu mielom mocnit sau care au nevoie de un transplant autolog de măduvă osoasă ori celule stem.

Vaccinuri de prevenție

Unele vaccinuri pot împiedica persoanele sănătoase să dezvolte anumite tipuri de cancer cauzate de virusuri. La fel ca vaccinurile pentru varicelă sau gripă, și acestea protejează organismul de virusuri. Acest tip de vaccin preventiv funcționează numai dacă dacă este administrat persoanelor înainte ca acestea să fi fost vreodată infectate cu virusul.

Există două tipuri de vaccinuri care previn cancerul și anume vaccinul HPV și vaccinul împotriva hepatitei B. Primul protejează împotriva papilomavirusului uman (HPV). Dacă acest virus rămâne în organism pentru o lungă perioadă de timp, poate provoca unele tipuri de cancer (de col uterin, vaginal, vulvar, anal). Al doilea protejează împotriva virusului hepatitei B (VHB), care poate să provoace cancer la ficat.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *