Nivelul de stres ar putea fi detectat cu ajutorul unui dispozitiv portabil

O echipe de cercetători din Elveția a dezvoltat un sistem portabil care poate măsura nivelul de stres pe care îl experimentează o persoană. Practic, dispozitivul calculează concentrația de cortizol – hormonul stresului – eliminat prin transpirație.

Un senzor de mici dimensiuni, dezvoltat de inginerii de la Laboratorul de dispozitive nanoelectronice EPFL (Nanolab) și Xsensio din Elveția, poate fi plasat direct pe piele pentru a măsura continuu concentrația de cortizol din transpirația pacientului.

Avantajele și dezavantajele cortizolului

Hormonul stresului, produs de glandele suprarenale din colesterol, iar secreția sa este controlată de hormonul adrenocorticotrop, produs de glanda pituitară. Cortizolul reglează metabolismul, nivelul de zahăr din sânge și tensiunea arterială.

Într-o situație de stres, cortizolul direcționează energia necesară către creier, mușchi și inimă. Cortizolul poate fi secretat rapid, afirmă cercetătorii: dacă te simți bine și brusc se întâmplă ceva care te pune sub stres, corpul începe să producă mai mult din acest hormon.

nivel de stres

Există și un dezavantaj în cazul acestui hormon. Secretat de obicei pe tot parcursul zilei în funcție de ritmul circadian, vârful este atins între 6 și 8 dimineața și apoi scade treptat spre după-amiază și seară. Însă în cazul persoanelor care suferă de boli legate de stres, acest ritm circadian este dat peste cap. Dacă organismul produce fie prea mult cortizol, fie prea puțin, acest lucru poate afecta grav sănătatea: persoana se poate confrunta cu obezitate, boli cardiovasculare, depresie sau epuizare.

Dispozitivul portabil

Testele de sânge pot fi utilizate pentru a face măsurători instantanee ale nivelurilor de cortizol ale pacienților. Cu toate acestea, cantități detectabile de cortizol pot fi găsite și în salivă, urină și transpirație. Cercetătorii elvețieni de la Nanolab s-au concentrat asupra transpirației ca fluid de detecție și au dezvoltat un dispozitiv inteligent portabil, cu un senzor de mici dimensiuni.

Acesta conține un tranzistor și un electrod din grafen care, datorită proprietăților sale unice, oferă sensibilitate ridicată și limite de detectare foarte scăzute. Grafenul este funcționalizat prin aptameri, fragmente scurte de ADN monocatenar sau ARN care se pot lega de compuși specifici. Aptamerul din dispozitivul EPFL are o sarcină negativă; când intră în contact cu cortizolul, acesta captează imediat hormonul, determinând firele să se plieze asupra lor și aducând sarcina mai aproape de suprafața electrodului. Dispozitivul detectează apoi încărcătura și, prin urmare, este capabil să măsoare concentrația de cortizol din transpirația purtătorului.

Până în prezent, nu a fost dezvoltat niciun alt sistem de monitorizare continuă a concentrațiilor de cortizol pe tot parcursul ciclului circadian. Acesta este avantajul și caracteristica inovatoare a dispozitivului, spun oamenii de știință, că acesta poate fi purtat în timp ce se pot colecta date cantitative și obiective despre anumite boli legate de stres într-un mod neinvaziv și precis.

Inginerii și-au testat acest nou dispozitiv pe platforma proprie Xsensio, iar următorul pas va fi ca acesta să ajungă la personalul medical, pentru ca noul senzor să fie testat și într-un cadru spitalicesc.

Echipa a demarat un proiect cu Spitalulul Universitar Lausanne, pentru ca personalul medical să încerce sistemul continuu de monitorizare a cortizolului la pacienți umani. Aceste studii vor implica persoane fizice sănătoase, precum și persoane care suferă de sindromul Cushing (atunci când corpul produce prea mult cortizol), boala Addison (când organismul nu produce suficient cortizol) și obezitatea legată de stres. Inginerii cred că senzorul lor poate aduce o contribuție majoră la studiul ritmurilor fiziologice și patologice ale secreției de cortizol.

În ceea ce privește tulburările psihice cauzate de prea mult stres, acestea sunt evaluate în prezent numai pe baza percepțiilor și a stărilor de spirit ale pacienților, care sunt adesea subiective. Prin urmare, concluzionează cercetătorii, existența unui sistem fiabil și purtabil poate ajuta medicii să cuantifice în mod obiectiv dacă un pacient suferă de depresie sau de burnout, de exemplu, și dacă tratamentul indicat este eficient. Mai mult decât atât, medicii ar avea acces la aceste informații în timp real.

Cum este detectat nivelul de stres

Uneori, o persoană își dă seama că este extrem de stresată, dar alteori este mai ușor pentru cei din jur să observe acest lucru. Ca să îți dai seama dacă ești sau nu cu adevărat stresat, trebuie să urmărești semnele psihice, emoționale, fizice și comportamentale.

Astfel, printre semnele psihice ale stresului se numără lipsa de concentare și incapacitatea de a lua decizii, tulburări de memorie, anxietate, gândire negativă și insomnie, iar printre cele emoționale poți recunoaște iritabilitatea sau chiar furia, sensibilitatea extremă la critici, lipsa de motivație și lipsa stimei de sine.

Stresul poate da și semnale fizice, precum dureri sau tensiuni musculare, erupții cutanate, indigestii, constipație sau diaree, palpitnații, hipertensiune arterială, oboseală fizică, pierderea libidoului sau menstruații neregulate. De asemenea, o persoană aflată sub stres puternic este workaholică, nu își găsește timp pentru relaxare și activități plăcute, își organizează nepotrivit timpul, se neglijează pe sine în ceea ce privește hainele, aspectul fizic etc. și poate dezvolta dependențe de alcool, tutun sau cofeină.

Dacă stresul nu poate fi gestionat prin măsuri mai simplu de luat, cum ar fi exercițiile fizice, yoga sau plimbările, suplimentele alimentare antistres (precum Ashwagandha, valeriana sau acizii grași Omega-3), reducerea consumului de cofeină sau petrecerea timpului liber în compania unor persoane dragi, e bine ca persoana afectată să ceară sfatul unui psihoterapeut. Acesta poate oferi unele îndrumări mai specifice pentru gestionarea stresului.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *