Cum și de ce se răspândește mai rapid varianta Delta a COVID-19

Sarcina virală este de aproximativ 1.000 de ori mai mare la persoanele infectate cu varianta Delta decât cele infectate cu tulpina originală de coronavirus, potrivit unui studiu realizat în China.

De când a apărut pentru prima dată în India la sfârșitul anului 2020, varianta Delta a SARS-CoV-2 a devenit tulpina predominantă în mare parte a lumii. Cercetătorii ar putea ști acum de ce Delta a avut atât de mult succes: persoanele infectate cu acesta produc mult mai mult virus decât cei infectați cu versiunea originală a SARS-CoV-2, ceea ce face foarte ușor răspândirea, scrie Nature.

Conform estimărilor actuale, varianta Delta ar putea fi mai mult de două ori mai transmisibilă decât tulpina originală a SARS-CoV-2. Pentru a afla de ce, epidemiologul Jing Lu de la Centrul Provincial Guangdong pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din Guangzhou, China, și colegii săi au urmărit 62 de persoane care au fost în carantină după expunerea la COVID-19 și care au fost unele dintre primele persoane din China continentală infectați cu tulpina Delta.

Echipa a testat „sarcina virală” a participanților la studiu – o măsură a densității particulelor virale din corp – în fiecare zi pe parcursul infecției pentru a vedea cum s-a schimbat în timp. Cercetătorii au comparat apoi tiparele de infecție ale participanților cu cele ale a 63 de persoane care au contractat tulpina SARS-CoV-2 originală în 2020.

Într-o preimprimare publicată pe 12 iulie1, cercetătorii raportează că virusul a fost detectabil pentru prima dată la persoanele cu varianta Delta la patru zile după expunere, comparativ cu o medie de șase zile în rândul persoanelor cu tulpina originală, sugerând că Delta se reproduce mult mai repede. Persoanele infectate cu Delta au avut, de asemenea, încărcături virale de până la 1.260 de ori mai mari decât cele de la persoanele infectate cu tulpina inițială.

Combinația dintre un număr mare de viruși și o perioadă scurtă de incubație are sens ca explicație a transmisibilității crescute a Delta, spune epidemiologul Benjamin Cowling de la Universitatea din Hong Kong. Cantitatea mare de virus din căile respiratorii înseamnă că evenimentele de supra-răspândire sunt susceptibile de a infecta și mai multe persoane și că oamenii ar putea începe să răspândească virusul mai devreme după ce se infectează.

delta covid

Și incubația scurtă face ca urmărirea contactelor să fie mai dificilă în țări precum China, care urmărește în mod sistematic contactele fiecărei persoane infectate și le cere să fie puse în carantină. „Punând totul împreună, Delta este cu adevărat dificil de oprit”, spune Cowling.

Cercetătoarea genetică Emma Hodcroft de la Universitatea din Berna din Elveția este de acord că mecanismul are sens. Ea și Cowling ambii suspectează că estimările diferenței exacte a încărcăturii virale între Delta și tulpina originală sunt susceptibile să se schimbe pe măsură ce mai mulți oameni de știință studiază virusul în diferite populații.

O serie de alte întrebări despre varianta Delta rămân fără răspuns. Deocamdată nu este clar dacă este mai probabil să provoace boli severe decât tulpina inițială și cât de bun este eludarea sistemului imunitar. Hodcroft se așteaptă ca unele dintre aceste informații să apară pe măsură ce cercetătorii privesc mai atent populațiile mai largi și mai diverse de oameni infectați cu Delta și alte variante. „Acest virus ne-a surprins”, spune ea.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *